エスプレッソを楽しもう|コーヒーハンドブック

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エスプレッソを楽しもう

エスプレッソという言葉を聞いたことがないという方は少ないはず!
しかし、エスプレッソってどんなもの?
と聞いた場合、おそらく多くの方は正確に答えることができないでしょう。
なんとなく苦いというイメージがある方もいらっしゃるかと思いますが、エスプレッソの特徴はそれだけではありません。
実は、かなり奥深いものなのです。

そもそもエスプレッソはコーヒーの抽出方法の一つ。
イタリアで生まれた抽出の方法で、濃縮感が強いのが最大の特徴です。
イタリア人にとっては欠かせない存在といわれるほど、現地では愛されているのだとか。
エスプレッソは、エクスプレス=特急という意味を持っていて、高い圧力をかけて、一気に短時間で抽出するのが最大の特徴。
これによって濃縮感のあふれるコーヒーがつくられるのです。

一般的に、良いエスプレッソコーヒーには、表面に細かい空気の含まれた層がキレイにあらわれると言われています。
この空気の層はクレマと呼ばれていて、口当たりの良さや保湿性を助けてくれます。
イタリアではエスプレッソにはたっぷりの砂糖を入れて、軽くかき混ぜてから飲むのが常識!
コーヒー通にとっては、一度は飲んでおきたい抽出方法と言えるでしょう。
他の抽出方法とは、味わいが大きく異なりますからね。

また、エスプレッソ特有の楽しみ方として、カフェラテやカプチーノが手軽に楽しめるというものが挙げられます。
カプチーノはエスプレッソに温めたミルクと大きめに泡立てたミルクを加えたもの。
滑らかな口当たりが特徴です。
カフェラテはエスプレッソに温めたミルクをたっぷり加えたもので、分量は1:4が基本なのだとか。
このほかにも、カフェマキアートのように可愛らしい飲み方も楽しめます。
マフェマキアートは、フォームドミルクの上からエスプレッソを注ぐというもの。
シミのようにエスプレッソが浮き上がり、その模様が可愛らしい!
目でもコーヒーを楽しむことができるのです。

ただし、マシンを使わないとエスプレッソを抽出することはできません。
また、美味しくエスプレッソを淹れるのは実は非常に難しい!
職人がその日の気温や湿度にあわせて抽出加減を微妙に変化させてこそ、美味しいエスプレッソが出来上がるのです。
だから、エスプレッソは自宅で楽しむというよりも、コーヒー専門店で楽しむという方が理想的かも知れません。
ぜひ、人気のお店や評判のお店に足を運んでみて、職人がいれたエスプレッソを試してみてください。